À 124 jours, la grève des transports en commun de la région de Sea-to-Sky devient la plus longue de l’histoire de la Colombie-Britannique

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C’est un nombre record de personnes à Squamish, Whistler ou Pemberton qui se réjouiront.

Mercredi, la grève des transports en commun dans la région Sea-to-Sky a atteint son 124e jour. Ce faisant, il s’agit de la plus longue grève des transports en commun de l’histoire de la Colombie-Britannique.

« Je ne pense pas que ce soit un moment de fierté pour quiconque est impliqué », a déclaré la mairesse de Squamish, Karen Elliott. « Nos communautés souffrent. »

Environ 80 chauffeurs d’autobus et autres travailleurs représentés par Unifor font la grève pour obtenir de meilleurs salaires et avantages de leur employeur, PW Transit, un entrepreneur de BC Transit qui gère un service d’autobus dans la région Sea-to-Sky, qui se trouve au nord de Metro Vancouver.

Une pancarte soutenant la grève des transports en commun sur une ligne de piquetage à Squamish, en Colombie-Britannique, le 7 avril. (Ben Nelms/CBC)

Les travailleurs demandent la parité salariale avec leurs homologues de Metro Vancouver. Unifor a déclaré qu’avant la grève, le salaire horaire moyen d’un chauffeur d’autobus Sea-to-Sky était de 31,92 $, tandis qu’il était de 36,71 $ pour les chauffeurs de la région métropolitaine de Vancouver.

Selon PW Transit, un accord provisoire conclu vendredi aurait porté le salaire des chauffeurs à 36,46 $ sur une période de cinq ans. Les conducteurs ont voté contre l’accord de justesse lundi.

Tard mardi, le gouvernement provincial a annoncé qu’il impliquait le négociateur vétéran Vince Ready pour servir de médiateur spécial.

Cependant, la patience s’épuise dans la région, tant de la part des politiciens que de leurs électeurs.

Un homme marche sur l’autoroute 99. Le maire de Whistler a déclaré qu’il y avait eu une recrudescence de l’auto-stop et que des personnes marchaient dangereusement sur la route depuis le début de la grève du transport en commun Sea-to-Sky. (Ben Nelms/CBC)

Les politiciens frustrés

Le député provincial de la région, le libéral de la Colombie-Britannique Jordan Sturdy, a exhorté le ministre provincial du Travail, Harry Bains, à imposer l’arbitrage, mais a été repoussé.

« Je ne pense pas que croiser les doigts et espérer le meilleur soit plus suffisant », a déclaré Sturdy lors d’une interview lundi. « Je pense que nous devons passer à l’étape suivante. »

Elliott, s’exprimant mardi avant l’annonce de la nomination de Ready, a convenu qu’il était temps de recourir à un arbitrage exécutoire.

La mairesse de Squamish, Karen Elliott, se demande pourquoi les conducteurs ont voté contre l’accord de principe si leur comité de négociation le leur avait recommandé. (Liam Britten/CBC)

Les dirigeants municipaux ont exprimé leur frustration de payer la moitié du coût de fonctionnement des bus mais ne sont pas impliqués dans les négociations pour les remettre sur la route.

comté de Whistler Ralph Forsyth a récemment tenté – sans succès – de rallier ses collègues du conseil pour annuler le contrat de la municipalité avec BC Transit et envisager de gérer son propre service de navette.

« J’étais prêt à exercer l’option nucléaire », a déclaré Forsyth. « Mon opinion était que cela ramènerait les deux parties à la table de négociation. »

Travailleurs touchés

S’exprimant devant une ligne de piquetage de Squamish, le conducteur Martin Lemieux a déclaré qu’il croyait que le soutien aux travailleurs restait fort au sein de la communauté, mais que le rejet de l’accord de principe en avait bouleversé certains.

« Je suppose qu’il y a beaucoup de choses sur les réseaux sociaux qui dénoncent les chauffeurs d’autobus », a déclaré Lemieux. « Nous voulons aller travailler, mais nous n’obtenons tout simplement pas un accord équitable en ce moment.

« Nous sommes très proches. »

Justin Walter dit qu’il ne prévoit pas rester beaucoup plus longtemps à Whistler après avoir eu des problèmes de transport en raison de la grève des autobus. (Liam Britten/CBC)

Le travailleur de l’hôtel, Justin Walter, dit qu’il soutient toujours les chauffeurs, mais après avoir déménagé à Whistler en novembre sans voiture, il a déclaré que c’était un cauchemar de se passer de transport en commun.

Le travail est à une heure de marche, souvent dans l’obscurité ou le long d’une autoroute dans toutes sortes de conditions.

Il n’a pas l’intention de rester à Whistler plus longtemps.

« Un service essentiel comme les bus ne devrait même pas m’inquiéter », a déclaré Walter.

« J’ai l’impression d’avoir 16 ans dans ma ville agricole au milieu de nulle part sans accès au bus. J’ai presque 30 ans maintenant. Je devrais pouvoir me rendre au travail par moi-même. »

Dans un communiqué, Bains a déclaré que Ready rencontrerait l’entreprise et le syndicat pendant 10 jours maximum et, si un accord n’est pas conclu, Ready soumettra des recommandations aux deux parties qui pourront les accepter ou les rejeter.

Le ministre n’a pas dit quelle serait la prochaine étape.

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