7 îles grecques à visiter au printemps


Bénéficiant d’un soleil chaud, d’une mer étincelante et d’une délicieuse cuisine de saison, le printemps en Grèce vous coupera le souffle. Au milieu de la végétation luxuriante, les fleurs sauvages et les herbes prennent vie, recouvrant le paysage d’une débauche de couleurs et remplissant l’air de leurs arômes riches et parfumés. Il n’y a rien de plus enchanteur que la Grèce en pleine floraison.

Si vous cherchez à lutter contre la chaleur estivale et à éviter les foules associées à la haute saison, des vacances de printemps sur une île grecque peuvent être ce qu’il vous faut. Mais avec des dizaines d’îles parmi lesquelles choisir (277 îles habitées, selon l’Organisation nationale grecque du tourisme), par où commencer ?

Sur la base de nos propres archives, nous avons dressé une liste de sept îles adaptées une grande variété de goûts et d’intérêts. Nous y proposons quelques conseils pratiques sur ce qu’il faut voir et faire.

HYDRE

À quelques minutes en ferry d’Athènes, la petite île argosaronique d’Hydra a son propre caractère unique. Un attrait populaire pour les artistes, poètes, écrivains et musiciens depuis les années 1960, y compris Leonard Cohen, David Gilmour de Pink Floyd et sa femme romancière, Polly Samson, l’île a également joué un rôle majeur dans la révolution grecque de 1821, fournissant de nombreux navires et marins qualifiés dans la lutte contre les Ottomans au pouvoir. Promenez-vous dans le port et les rues étroites environnantes (voitures interdites !) Et émerveillez-vous devant les imposantes demeures qui témoignent de la prospérité économique passée de l’île. Pour en savoir plus sur l’histoire fascinante de l’île, contactez Hydra Walking Tours (Tél. (+30) 6976.901.736) pour une visite guidée approfondie.

En plus de la ville principale, vous devriez explorer la campagne de l’île. Hydra se vante un réseau de sentiersdont un qui commence à Plakes Vlyhou et se termine à l’intérieur des terres à l’église d’Aghios Mamas, avec vue imprenable sur le mont Eros. L’itinéraire présente des pentes douces et devrait prendre environ 1,5 heure (2,8 km, 330 m de dénivelé, non balisé). Pour plus d’informations, contactez Discover Hydra (Tél. (+30) 6972.084.550).

À la fin du printemps, quand il fait beau, vous devriez organiser une promenade en bateau avec Hydra by Boat (Tél. (+30) 6987.030.113) et explorer certaines des îles voisines, y compris le petit îlot Dokos, le site du la plus ancienne épave connue au monde.

En savoir plus sur Hydra ici.

CHIO

Chios est souvent appelée « l’île parfumée » en raison de son extraordinaire variété de flore, y compris toutes sortes d’agrumes, de lentisques, d’herbes, des centaines d’espèces d’orchidées, et quatre espèces de tulipes sauvages (« lalades »). Le printemps est le moment idéal pour visiter, car tout est en pleine floraison.

L’île en forme de rein dans le nord de la mer Égée est également idéale pour la randonnée, bien que cette activité soit encore en développement. Pour les directions, contactez l’Association « Amis des Chemins de Chios » (Tél. (+30) 6938.605.170). Les sentiers les mieux conservés sont le sentier des gorges de Kampia (3 km) et le sentier de l’ancien Empire ottoman, un chemin pavé partant de Nea Moni et menant à Lithi (4 km).

La région de « Kampos » au sud de l’île est idyllique au printemps, bénéficiant d’une étendue de 200 hectares de villages traditionnels et de belles demeures, leurs jardins et vergers remplissant l’air d’arômes pétillants d’orange, de mandarine, de citron, de bergamote et d’orange amère. Au Musée des agrumes (Tél. (+30) 22710.332.02) au sein du domaine Karalis, vous découvrirez l’histoire fascinante du commerce des agrumes.

Le musée du mastic de Chios à Pyrgi (Tél. (+30) 22710.722.12) vaut également une visite, tout comme les beaux villages de mastic, y compris Mesta, célèbre pour ses ruelles labyrinthiques et son château médiévalPyrgi, connu pour son xista (les motifs géométriques et naturels en noir et blanc sur les murs), et les villages d’Olympi et de Vessa.

Le printemps offre une belle opportunité de se baigner sur les plages de Mavra Volia, Apothika et Aghia Dynami, sans les hordes de touristes estivaux !

En savoir plus sur Chios ici.

CORFOU

L’île ionienne de Corfou est réputée pour ses belle architecture et coutumes idiosyncratiques. Divisés en trois régions – le nord, le centre et le sud – leurs paysages naturels, leur cuisine et même leurs traditions locales sont manifestement distincts les uns des autres, ce qui en fait une île fascinante à explorer, surtout au printemps.

Un bon moyen de découvrir Corfou est de se lancer dans un road trip. Commencez par le nord et dirigez-vous vers Old Perithia, un village pittoresque sur les pentes du mont Pantokrator. Même si le village n’a pas de résidents permanents, il reste animé grâce à ses célèbres tavernes. Ne manquez pas de visiter les cascades de Nymfes, près du village de Nymfes, où vous pourrez vous arrêter pour un pique-nique improvisé sur les bancs en bois. Alternativement, vous pouvez aller à l’ouest pour Porto Timoni et Limni, les célèbres plages jumelles séparés par une mince bande de terre.

Quittez la partie nord de l’île et dirigez-vous vers le sud jusqu’à la vieille ville de Corfou, paradis des amateurs d’architecture et site du patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2007. Promenez-vous dans le Spianada, la plus grande place de Grèce, et déambulez dans les katounia (rues étroites) et le long de la large rue piétonne du Liston, rappelant la place Saint-Marc à Venise. La ville est un mélange fascinant de culture d’Europe occidentale – vénitienne, française et britannique – avec une multitude de joyaux architecturaux cachés pour piquer votre intérêt.

Terminez le road trip en vous aventurant dans la région du sud, qui n’a pas le paysage verdoyant du nord, ni les merveilles architecturales du milieu, mais abrite plusieurs cadres uniques, notamment les superbes plages autour d’Asprokavos dans l’extrême sud.

En savoir plus sur Corfou ici.

TINOS

L’île cycladique de Tinos est un joyau caché. Pour les connaisseurs, ses villages de l’intérieur sont absolument magnifiques au printemps. Triantaro, à environ 7 km de la capitale Hora, est célèbre pour son architecture vernaculaire et offre des vues spectaculaires sur les îles environnantes. Par temps clair, vous pouvez voir jusqu’à Mykonos, Délos et Syros.

Un peu plus au nord, les villages de Kalloni, Steni, Falatados, Ktikados, Krokos, Skalados et Tripotamos sont principalement agricoles, cultivant les célèbres artichauts et raisins de cuve de l’île sur des parcelles en terrasse entrecoupées de petites maisons cycladiques blanches. Ici, vous goûterez à la vie insulaire rustique à son meilleur.

Vous savez que vous avez atteint le village historique de Volax quand vous voyez un tas de gros rochers gris qui semblent être tombés du ciel. On pense que les rochers de granit ronds proviennent d’une éruption volcanique et sont devenus un site populaire non seulement pour les touristes souhaitant prendre des photos, mais aussi pour les grimpeurs. Le village lui-même qui a la réputation de vannerie traditionnelleet il est toujours possible de voir des habitants travailler à l’engin.

Tinos a également évolué vers une destination majeure pour les gourmets ces dernières années grâce à une initiative locale appelée Tinos Food Paths, visant à mettre en valeur la production agricole de l’île, les produits traditionnels et les nouveaux restaurants. Ne manquez pas l’occasion d’essayer un maximum de produits et de plats, mais aussi de visiter les ateliers et fabricants locaux.

En savoir plus sur Tinos ici.

ANDROS

Le paysage verdoyant d’Andros, particulièrement abondant au printemps et au début de l’été, est très différent du reste des Cyclades. Discret et sans prétention, surtout par rapport aux îles plus touristiques de Mykonos et Santorin, Les villages tranquilles d’Andros, son rythme de vie tranquille, ses plages pittoresques et sa grande variété de sentiers de randonnée à l’intérieur des terres en faire un lieu de villégiature familial idéal.

La ville principale pittoresque de l’île, Hora, située sur une péninsule étroite sur la côte est, est l’une des plus chics de toutes les Cyclades. Sa route principale est bordée de beaux cafés et de boutiques vendant des produits locauxet les ruines d’un château vénitien peuvent être vues sur l’îlot voisin.

Installé dans un charmant manoir, le musée maritime d’Andros présente une vaste collection qui dépeint le riche patrimoine naval de l’île. Rendez-vous également au musée d’art contemporain d’Andros, qui accueille des expositions exceptionnelles. En descendant vers la mer, vous trouverez le Musée Nautique sur la place du Marin Inconnu.

Andros est réputé pour son sentiers de randonnée, qui serpentent à travers de beaux paysages, traversant les pentes des montagnes, les criques et les petits villages. En cours de route, attendez-vous à rencontrer des sources naturelles et des cascades.

Un voyage à Stenies, un village avec des manoirs superbement préservés appartenant à d’éminentes familles de navires, est fortement recommandé. Pour une ambiance plus cosmopolite, rendez-vous à Batsi.

Rendez visite à l’église du monastère Aghia Marina à Apikiaqui abrite une célèbre icône de la Vierge Marie, réputée faire des miracles.

En savoir plus sur Andros ici.

CYTHÈRE

Cette île du sud de la Grèce a quelque chose pour tout le monde. Les foules sont faciles à éviter, même au plus fort de l’été, mais, comme tant d’îles grecques, Cythère est encore meilleure au printemps.

L’île possède toutes sortes d’endroits magnifiques, tels que le Lac Vert, une piscine naturelle en forme de cœur qui attire les couples romantiques, la cascade Fonissa à Mylopotamos, ta Grotte d’Aghia Sofiaavec ses peintures murales du XIIIe siècle, et la forêt de Gerakari, un endroit idéal pour un pique-nique.

Cythère est également appréciée des aventuriers grâce à son sentier de randonnée de style ferrata courant sous Paliochora et combinant trekking, canyoning et escalade.

Kythira ressemble au Péloponnèse voisin en ayant beaucoup de châteaux médiévaux et fortifications. Ceux-ci incluent Paliochora (l’ancienne capitale de l’île), Mylopotamos (un château vénitien plein de charmantes ruines), le « Kastelo » d’Avlemona du XVIe siècle et, bien sûr, le château de Cythère (alias « Fortetsa ») à Hora, un fort vénitien du XIIIe siècle reconstruit au XVIe siècle et l’un des plus beaux sites de l’île. Le centre d’information de la Fortetsa comprend une exposition fascinante sur les armoiries des différentes familles nobles de l’île au Moyen Âge.

En savoir plus sur Cythère ici.

EGINE

À seulement une heure de ferry du Pirée, la petite île d’Égine est dotée d’une beauté naturelle et de nombreuses choses à voir, à faire et à manger !

Une retraite de week-end populaire pour les Athéniens, Égine a été la première capitale du nouvel État grec après que le pays a obtenu son indépendance de la domination ottomane en 1821. Pour les amateurs d’archéologie, l’île abrite le Temple d’Aphaia (Ve siècle av. J.-C.), exceptionnellement bien conservé, surplombant la mer vers le continent sur une colline au-dessus d’Aghia Marina. Lorsque l’atmosphère est claire, l’Acropole d’Athènes et le temple de Poséidon à Sounio sont tous deux visibles du haut de la colline (les trois temples sont réputés pour former un triangle géographique isocèle).

Regardez le soleil se coucher à travers les arbres de l’ancienne oliveraie sur les pentes de Mont Oros – le plus haut sommet de l’île – où la vue est incroyable. Le bosquet est situé dans une vallée et abrite des oliviers centenaires dont les troncs sont des sculptures vivantes façonnées par la nature.

Pendant la plus grande partie de l’histoire connue de l’île, son établissement principal était situé à Palaiochora, également connu sous le nom de « Mystras d’Égine ». Situées dans une vallée au centre de l’île, pour éviter les incursions des pirates, les maisons de la ville ont été construites en amphithéâtre sur une colline, couronnée d’un fort. Aujourd’hui, les vestiges de cette ancienne capitale se composent de 38 églises réparties autour de la colline.

La ville principale d’Égine possède de fabuleuses tavernes de poisson, et n’oubliez pas d’essayer les célèbres pistaches de l’île !

En savoir plus sur Égine ici.



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