5 Flore sud-africaine en danger critique d’extinction


L’Afrique du Sud est connue pour sa flore et sa faune uniques et étendues. Abritant trois points chauds de la biodiversité mondiale et environ 21 000 espèces, la conservation est une question extrêmement importante. Pour conserver la riche biodiversité de l’Afrique du Sud, il faut être doté d’une connaissance fondamentale de ce en quoi consiste cette biodiversité.

La flore du Cap de Bonne Espérance

Maintenant, près d’un quart de la flore sud-africaine est classé comme menacé d’extinction ou cause de conservation dans la liste rouge des espèces menacées de l’Union internationale pour la conservation de la nature. Les effets sont révélateurs, la région du Cap occidental enregistrant le deuxième plus grand nombre d’extinctions au monde depuis 1900.

À ce problème s’ajoute le fait que de nombreuses plantes menacées d’Afrique du Sud sont éphémères (plantes qui germent, poussent, fleurissent et produisent des graines, à condition que les conditions météorologiques le permettent), ce qui les rend plus difficiles à trouver et à quantifier.

Ce problème est encore aggravé par le fait que de nombreuses espèces menacées n’ont pas encore été officiellement décrites et acceptées comme espèces par les taxonomistes des plantes. À l’heure actuelle, environ 15 % des plantes sud-africaines ont besoin d’une révision taxonomique.

La flore sud-africaine est aussi la malheureuse victime du braconnage illégal à des fins diverses, et certaines flores ne survivent pas en dehors de leur habitat, sans parler de l’impact des espèces végétales invasives (IAP) qui monopolisent une grande partie de leur approvisionnement en eau. Près de 40 plantes ont disparu depuis 1900 dans le Cape de Western seul. C’est 500 fois plus élevé que le taux d’extinction de fond ; le taux naturel auquel les plantes s’éteignent.

Cela étant dit, jetez un œil à certaines des flores en danger critique d’extinction d’Afrique du Sud et à ce dont elles ont besoin pour survivre.

1. Serruria furcellata

Connue sous le nom de tête d’araignée de Kraaifontein, cette flore s’est autrefois épanouie dans tout Kraaifontein et Brackenfell dans les Cape Flats. Son habitat est Cape Flats Sand Fynbos qui est un type de végétation en danger critique d’extinction, selon le Institut national sud-africain de la biodiversité.

De nombreuses menaces telles que la perte d’habitat due à l’industrialisation rapide, les plantes exotiques envahissantes et les incendies de forêt incontrôlés ont amené cette plante à moins de 250 plantes à l’état sauvage au cours des années 1980. À la fin des années 1990, il ne restait que deux plantes, qui ont été détruites par la coupe de brousse municipale en 2005. L’année suivante, cette plante a été classée en danger critique d’extinction sur Liste rouge de l’Afrique du Sud.

En 2013, une seule plante est connue à l’état sauvage. Les menaces qui ont mis cette espèce à genoux n’ont pas disparu mais ont peut-être augmenté de façon exponentielle. Avec une seule plante à l’état sauvage, et l’incapacité de la plante à survivre en pot ou en dehors de son habitat, la restauration de cette plante dans son habitat naturel est impérative pour sa survie.

2. Moraea loubseri

Moraea loubseri, également connue sous le nom de Spinnekopflappie, n’a qu’un seul emplacement connu ; un affleurement de granit près de Langebaan sur la côte ouest. Au moment de sa découverte, il a été décrit comme étant abondant en population. Cependant, l’exploitation intensive des carrières pour des projets de construction a rapidement anéanti 80 % du site. Sa survie était en outre menacée par le surpâturage et les porcs-épics fouisseurs perturbant les plantes restantes.

En 2009, la plante a été répertoriée comme étant probablement éteinte. Cette classification a été revisitée lorsque deux plantes ont été trouvées en 2011, indiquant qu’il existe une population viable de l’espèce restant à l’état sauvage. Moraea loubseri a ensuite été reclassé comme étant en danger critique d’extinction.

Bien que l’affleurement de granit ne soit en aucun cas d’un autre monde ou unique comme la plupart des plantes de cette liste, c’est le seul habitat dans lequel il pousse. Cependant, les écologistes sont optimistes, car la plante s’est avérée très facile à cultiver. Les écologistes ont donc plaidé pour à la fois réintroduire et augmenter la population existante afin d’assurer la survie de la plante.

3. Mimetes stokoei

Mimetes stokoei a été découvert dans les montagnes de la rivière Palmiet et a été reconnu dès le départ comme une espèce très rare, car il n’y avait jamais eu plus de 40 plantes à un moment donné. On croyait que la plante était éteinte en raison de la dévastation de la récolte de fleurs sauvages. Cependant, un regain d’espoir a fait surface lorsque 40 plantes ont réapparu en 1999 après un incendie. Ces plantes ont fleuri en 2004. Comme ces plantes ne fleurissent qu’en mars, la population a fait l’objet d’un suivi approfondi.

La plante a également subi une reclassification et a été classée en danger critique d’extinction en 2006. Malheureusement, chaque année, quelques plantes sont mortes, au point qu’il n’en restait plus que cinq en 2010. Plusieurs autres habitats ont fait l’objet de recherches approfondies pour les restes de cette plante rare. sans résultat.

Les plantes restantes actuelles font l’objet d’une surveillance intensive, pour les protéger des incendies non confinés, ainsi que des agents pathogènes des plantes qui provoquent la pourriture des racines. À l’heure actuelle, rien d’autre ne peut être fait.

4. Brunia trigyna

Connue sous le nom de ghostbush Pondoland, cette plante pousse dans les prairies ouvertes sur le grès de Msikaba. Il préfère les zones humides. Alors qu’il s’agissait auparavant d’une grande usine, dans les années 1960, elle a atteint un niveau critique en raison de l’expansion agricole et des incendies incontrôlés. L’extinction était une forte possibilité que les experts envisageaient, cependant, en 2001, la plante a été redécouverte.

Il y a environ 20 plantes matures dans la nature, bien que dans des sections très fragmentées. Sa classification a été revisitée en 2018, et est restée classée en danger critique d’extinction. La pollinisation croisée s’est avérée infructueuse, bien que les plantes des réserves naturelles d’Umtamvuna et de Mkambati semblent bien se porter.

Alors que la population reste extrêmement faible, les espoirs d’une population fertile sont renouvelés pour assurer sa survie. La gestion des incendies et la protection continue de sa population à l’état sauvage sont impératives pour que le ghostbush du Pondoland se multiplie.

5. Erica jasminiflora

Cette plante unique appelle Caledon c’est la maison. Ce qui a commencé comme 150 plantes dans les années 1970 s’est transformé en 15 plantes une décennie plus tard, s’arrêtant complètement en 1985. Les craintes d’extinction ont entraîné des tentatives de réintroduction de la plante, qui ont échoué. Cependant, les écologistes ont été agréablement surpris lorsqu’environ 75 plantes ont été enregistrées dans les années 1990.

Malheureusement, les chiffres ont encore piqué du nez, avec seulement deux usines restantes en 2009. Deux ans plus tard. Il a été classé en danger critique d’extinction. Son habitat était soumis à de graves contraintes en raison des IAP, des développements agricoles et de la perte de pollinisateurs. Les écologistes étaient déterminés à assurer la survie de cette plante, et elle a été pollinisée à la main avec succès.

En 2010, un membre de la Société botanique d’Hermanus a découvert une nouvelle population de cette plante sur une propriété. Une équipe a été envoyée pour évaluer immédiatement et a été ravie de trouver environ 2000 plantes. Cette zone est formellement protégée et soigneusement surveillée. Bien que cette découverte soit une excellente nouvelle, la plante reste en danger critique d’extinction, car le passé prédit que leur population plonge fréquemment.

Photos : Wikimedia Commons

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