20 faits étonnants sur le superjumbo A380


(CNN) — Adoré des passagers pour son espace et son confort, mais détesté par les compagnies aériennes en raison de ses coûts d’exploitation, l’Airbus A380 est déjà entré dans ses années de déclin, même s’il a fait ses débuts commerciaux il y a à peine 14 ans.

Son dernier chapitre a été mis en évidence cette semaine, lorsqu’Airbus a livré le dernier A380 jamais construit à ses nouveaux propriétaires, Emirates, mettant fin à 18 ans de production de l’avion.

Le superjumbo a été conçu à une époque où les avions plus gros transportant des centaines de passagers entre les hubs étaient une proposition attrayante, mais au moment où il a commencé à voler, un modèle commercial différent – des avions plus petits reliant des aéroports plus petits – avait pris le relais dans l’industrie aéronautique.

Cependant, le plus gros avion de ligne jamais produit a accumulé un public et même si une partie importante de la flotte ne survivra pas à la pandémie, la nouvelle de l’avion de nouveau dans les airs ont électrifié ceux qui y veillent spécifiquement lors des réservations de vols.

Désormais, plusieurs compagnies aériennes, dont Emirates, British Airways et Singapour, proposent à nouveau des vols long-courriers sur le superjumbo.

Que vous envisagiez de prendre un vol sur un A380 pendant que vous en avez encore la chance ou non, voici notre sélection des 20 faits les plus intéressants sur cet avion unique.

1. Plus grand que jamais

En tant que seul avion de passagers à impériale pleine longueur jamais construit, l’A380 est si grand qu’il pourrait, en théorie, transporter un maximum de 853 passagers si tous les sièges étaient en classe économique. Pourtant, aucune compagnie aérienne n’a jamais équipé un A380 de la sorte : la capacité la plus élevée enregistrée est 615 personnes dans une configuration à deux classes (économique + affaires).

2. Des fils pour des kilomètres

Câblé pour le vol : chaque A380 dispose de plus de 300 miles de câblage.

Câblé pour le vol : chaque A380 dispose de plus de 300 miles de câblage.

Gideon Mendel/Corbis/Getty Images

Chaque A380 contient plus de 300 miles de câbles électriques et de câblage, et leur installation s’est avérée si difficile que certains des retards initiaux avec la production de l’avion ont été imputés spécifiquement au câblage. En 2009, Airbus a rationalisé ses opérations en accélérant l’installation des supports qui maintiennent le câblage – il y en a jusqu’à 80 000 dans chaque avion.

3. Air turbulent

La taille et le poids du superjumbo peuvent causer des problèmes aux petits avions qui le suivent de près – un phénomène connu sous le nom de « turbulence de sillage ». En 2017, un petit jet privé renversé dans les airs lorsqu’il a croisé un A380. Récent des lignes directrices suggèrent que les avions légers devraient attendre quatre minutes avant de décoller ou d’atterrir sur la même piste qui vient d’être utilisée par un A380.

4. Un travail de peinture sérieux

Toile vierge : Il faut beaucoup de peinture pour décorer un A380.

Toile vierge : Il faut beaucoup de peinture pour décorer un A380.

Etienne De Malglaive/Getty Images

Il faut 950 gallons de peinture pour couvrir toute la surface de 38 000 pieds carrés d’un A380. Une couche de peinture régulière ajoute 1 400 livres de poids à l’avion. Le processus prend généralement environ deux semaines.

5. Pas besoin de voyager léger

La soute d’un A380 peut transporter jusqu’à 3 000 valises, et deux ceintures de chargement – une à l’avant et une à l’arrière – peuvent être utilisées simultanément pour accélérer le processus.

6. Un vrai mondialiste

Chaque A380 est composé de 4 millions de composants individuels, produits par 1 500 entreprises de 30 pays différents. Ils convergeaient tous par route, air et mer vers Toulouse, dans le sud de la France, où l’avion final a été assemblé.

7. Une chance d’averses

Fonction Splashy : L'A380 a de la place pour les douches.

Fonction Splashy : L’A380 a de la place pour les douches.

Pawel Dwulit/Toronto Star/Getty Images

8. Plus de place qu’un terrain de basket

Avec son double pont pleine longueur, l’A380 offre près de 6 000 pieds carrés d’espace au sol utilisable, environ 40 % de plus que le deuxième plus grand avion de ligne, le Boeing 747-8.

9. Aimé par Emirates

Le plus grand opérateur d’A380 est de loin Emirates, basé à Dubaï, avec 123 commandes, suivi de Singapore Airlines avec 24. Au total, 14 compagnies aériennes ont commandé et fait voler l’A380. Lorsqu’Emirates a annulé une commande de 39 A380 début 2019, Airbus a décidé d’arrêter complètement la production de l’avion, d’ici la fin 2021.

10. Vous pouvez en posséder un morceau

Buvez-le : Emirates a vendu le bar d'un A380 à la retraite.

Buvez-le : Emirates a vendu le bar d’un A380 à la retraite.

Nicolas Economou/NurPhoto/Getty Images

Alors qu’elle vient à peine de prendre livraison du dernier A380 jamais fabriqué, Emirates a déjà retiré le premier qu’elle a acquis il y a 14 ans et l’a confié pour qu’il soit recyclé et transformé en meuble. Parmi les articles répertorié en pré-commande au salon aéronautique de Dubaï en novembre, des tables basses étaient constituées de roues, d’horloges fabriquées à partir de panneaux de carburant d’aile et de l’intégralité de la queue de l’avion, haute de 24 mètres. Le bar du pont supérieur de l’avion était également à gagner.

11. Le compartiment secret

Avec un équipage de cockpit de trois personnes et jusqu’à 21 agents de bord, l’A380 a les plus grands équipages de tous les avions de ligne. La cuisine a suffisamment de place pour que cinq personnes puissent travailler simultanément, et les membres d’équipage peuvent se reposer dans une zone « secrète » située dans le troisième pont (le cargo en bas), avec des lits superposés et des toilettes privées.

12. Pas pour tout le monde

Portes sur mesure pour l'A380 de l'aéroport de Munich TEASE

Ajustement serré : les adaptations de l’A380 de Munich.

Avec l’aimable autorisation de l’aéroport de Munich

L’A380, en raison de sa taille, ne peut pas être exploité dans tous les aéroports et beaucoup ont dû entreprendre des modifications pour pouvoir gérer le superjumbo. À Munich, des portes de hangar spéciales devaient être construites pour accueillir la queue de l’avion. Airbus dit que 140 aéroports dans le monde sont compatibles avec l’avion, et plus de 400 peuvent l’accepter en cas d’atterrissage d’urgence.

13. Le vol le plus long

Emirates exploite le plus long vol de passagers régulier de l’A380 : de Dubaï à Auckland, 8 800 milles et plus de 17 heures de vol. En 2019, Qantas a ramené l’un de ses A380 à sa base de Sydney depuis Dresde, en Allemagne, après rénovation. L’avion était vide et a volé pendant plus de 18 heures et environ 10 000 milles.

14. Le vol le plus court

Compagnies aériennes de Singapour a annoncé il offrira le nouveau vol en A380 le plus court au monde : un saut rapide de seulement 180 milles entre l’aéroport de Changi à Singapour et Kuala Lumpur en Malaisie. Auparavant, Emirates détenait ce record avec un vol de Dubaï à Mascate, Oman, qui avait parcouru environ 210 milles.

15. La version cargo qui n’a jamais été

Cargo uniquement : la version fret annulée de l'A380.

Cargo uniquement : la version fret annulée de l’A380.

AFP/Getty Images

Lorsqu’Airbus a lancé l’A380 en décembre 2000, il a proposé une version cargo appelée A380F, conçue pour concurrencer les modèles équivalents uniquement cargo du Boeing 747. UPS et FedEx ont tous deux initialement passé des commandes pour l’avion, mais après que sa sortie a été retardée, ils ont annulé, entraînant l’annulation du programme A380F lui-même.

16. Ailes tombantes

Pendant le décollage, les ailes de l’A380 flottent tellement qu’elles fléchissent vers le haut d’autant jusqu’à 13 pieds. C’est beaucoup, mais pas autant que les avions avec une plus grande quantité de matériaux composites, comme le Boeing 787, dont les ailes peuvent battre jusqu’à 25 pieds.

17. Amortissement Jumbo

Le prix catalogue d’un Airbus A380 était d’environ 450 millions de dollars, sans tenir compte des remises, qui sont courantes. Cependant, la valeur actuelle de la flotte a chuté : une estimation dit qu’un modèle 2005 ne vaut plus que 77 millions de dollars et qu’un A380 comme neuf construit en 2019 ne vaut que 276 millions de dollars.

18. Deux par aile

Des ouvriers assoiffés : L'A380 est équipé de quatre réacteurs.

Des ouvriers assoiffés : L’A380 est équipé de quatre réacteurs.

Frank Rumpenhorst/DPA/AFP/Getty Images

Les quatre moteurs de l’avion sont à la fois l’un de ses facteurs les plus distinctifs et un inconvénient, car ils nécessitent plus de carburant que les jets bimoteurs. Ils sont fabriqués soit par Rolls-Royce au Royaume-Uni, soit par Engine Alliance aux États-Unis, et peuvent porter la masse maximale au décollage de l’avion de 650 tonnes à l’altitude de croisière en 15 minutes.

19. Aucun acheteur américain

L’une des principales raisons pour lesquelles l’A380 n’a jamais été un succès commercial est le fait qu’aucune compagnie aérienne américaine n’a jamais acheté l’avion. Les principaux transporteurs européens tels qu’Air France, British Airways et Lufthansa l’ont fait, mais en petit nombre. Au moment où l’A380 était disponible, les transporteurs américains s’étaient déjà éloignés des avions gros porteurs pour se tourner vers des avions bimoteurs plus économes en carburant tels que le Boeing 787 et l’Airbus A350.

20. Un retour partiel

Lufthansa a décidé de retirer sa flotte d'A380.

Lufthansa a décidé de retirer sa flotte d’A380.

Thomas Lohnes/Getty Images

La pandémie a durement frappé l’industrie aéronautique et l’A380 plus durement. Lufthansa et Air France n’ont jamais remis en service leurs A380 après leur immobilisation au sol, décidant de retirer l’ensemble de leurs flottes, tandis que le Qatar a envoyé la moitié de sa flotte en stockage permanent. D’un autre côté, Qantas, British Airways, Emirates, Qatar, Singapour, All Nippon et Korean Air ont tous annoncé le redémarrage du service A380.

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