1600 migrants perdus en mer en Méditerranée cette année




Des migrants et des réfugiés entrent dans le port de Roccella Jonica, dans la région de Calabre, dans le sud de l’Italie, le 14 novembre 2021. (AP Photo/Alessandra Tarantino)

ROME (AP) — Le naufrage d’un bateau avec plus de 30 personnes à bord cette semaine est la tragédie migratoire la plus meurtrière à ce jour dans la Manche.

Les épaves de migrants de cette ampleur, cependant, ne sont pas rares dans les eaux entourant les frontières méridionales de l’Europe.

Rien que cette année, les responsables de l’ONU estiment que 1 600 personnes sont mortes ou portées disparues dans la mer Méditerranée, principale porte d’entrée vers l’Europe pour les migrants tentant d’entrer sur le continent avec l’aide de passeurs.

Le nombre de morts est plus élevé que l’année dernière, mais en aucun cas unique. L’Organisation internationale des migrations estime que 23 000 personnes ont péri depuis 2014 en tentant de traverser la Méditerranée dans des bateaux branlants ou des canots pneumatiques, avec un pic à plus de 5 000 en 2016. Au cours de la même période de sept ans, environ 166 personnes sont décédées en Angleterre. canaliser.

La semaine dernière, 85 personnes sont mortes dans deux incidents distincts alors qu’elles tentaient d’atteindre l’Italie depuis la Libye, a déclaré Flavio di Giacomo, porte-parole de l’OIM en Italie. Ces tragédies ont à peine été remarquées en Europe.

« Je pense que c’est une question de proximité », a déclaré di Giacomo. « Je pense que l’attention des médias sur ce qui s’est passé entre le Royaume-Uni et la France est également due au fait que c’est nouveau. L’Europe n’a pas l’habitude d’avoir cela à l’intérieur du continent, c’est généralement aux frontières extérieures. »

Cette année, la route migratoire la plus fréquentée et la plus meurtrière vers l’Europe est la Méditerranée centrale où les gens voyagent dans des bateaux bondés de Libye et de Tunisie – et dans certains cas depuis la Turquie – vers l’Italie. Environ 60 000 personnes sont arrivées en Italie par la mer cette année, et quelque 1 200 sont décédées ou ont disparu au cours du voyage, selon le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés.

Le nombre de disparus est une estimation basée en partie sur des informations provenant de survivants de naufrages.

Des militants du sauvetage des migrants ont déclaré jeudi qu’un bateau en Méditerranée centrale avec 430 personnes à bord prenait de l’eau et a appelé les autorités européennes à les aider. Un autre bateau exploité par l’association caritative Sea-Watch cherchait un port sûr pour débarquer 463 migrants secourus.

Pendant ce temps, depuis l’année dernière, le trafic a augmenté sur une route encore plus dangereuse dans l’océan Atlantique où des migrants partent du Sénégal, de Mauritanie ou du Maroc dans de simples bateaux en bois dans l’espoir d’atteindre les îles Canaries espagnoles. Certains bateaux coulent non loin des côtes africaines et d’autres disparaissent plus loin, manquant dans certains cas les Canaries et dérivant profondément dans l’Atlantique.

« La route depuis l’Afrique de l’Ouest est très longue et très dangereuse », a déclaré di Giacomo.

L’OIM a enregistré 900 décès sur la route des Canaries cette année, a-t-il déclaré, mais le nombre réel pourrait être le double « et personne n’y prête beaucoup d’attention ».

Plus de 400 personnes ont été secourues cette semaine alors qu’elles tentaient d’atteindre le groupe d’îles.

Les groupes de défense des droits humains reprochent souvent aux gouvernements européens de ne pas faire plus pour secourir les migrants qui tentent d’atteindre le continent à bord de navires en mauvais état. Les efforts de sauvetage européens menés par l’Italie en Méditerranée centrale ont été réduits il y a quelques années et l’accent a été mis sur la formation et l’équipement des garde-côtes libyens pour intercepter les bateaux de migrants avant qu’ils ne puissent atteindre les eaux européennes. Les critiques disent que l’Europe ferme les yeux sur les violations des droits humains dans les centres de détention libyens pour migrants.

Notant que neuf réfugiés sur 10 ont fui vers les pays voisins, Carlotta Sami de l’UNCHR en Italie a déclaré que l’agence fait pression pour que les gouvernements de l’UE fournissent des « passages sûrs » aux réfugiés « pour diminuer le nombre de ceux qui tentent de faire le voyage extrêmement risqué . »

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