10 des meilleurs livres en Turquie – qui vous y mèneront | Voyages littéraires


WBien que la Turquie puisse être fière de ses traditions littéraires – en particulier de la poésie fortement influencée par les vers persans – c’est néanmoins une nation sans Tolstoï, Flaubert ou Austen. Ce n’est qu’au XXe siècle, lorsque la chute des Ottomans a marqué un tournant décisif vers l’ouest, que le pays a commencé à produire de grands romanciers. Non pas que ces écrivains aient reçu les éloges dont ils auraient pu bénéficier ailleurs – car alors que l’industrie cinématographique du pays s’est largement imposée en colportant des versions brillantes et évasives du pays à un public mondial, ses romanciers ont posé les questions les plus difficiles, payant souvent leurs peines avec harcèlement de l’État, peines de prison ou pire. En d’autres termes, certains des livres que j’ai sélectionnés vous emmèneront dans une Turquie qu’il est peu probable que vous connaissiez lors de vos vacances à la plage.

Ce n’est pas que cela vous dissuade : s’il s’agit d’une littérature souvent préoccupée par des questions sombres et difficiles – le despotisme, la violence domestique et les droits des minorités, notamment pour les Arméniens – elle est livrée avec une verve consommée et un style distinctif, notamment par le lauréat du prix Nobel Orhan Pamuk, Elif Shafak et d’autres écrivains turcs sont maintenant publiés à juste titre à l’étranger, comme Ece Temelkuran. Attendez-vous à ce que votre lecture vous emmène à Istanbul, centre de gravité incontesté de la fiction turque, mais aussi en province, parfois avec des écrivains étrangers. Parmi ceux-ci se trouvent Louis de Bernieres, dont Birds Without Wings, sans doute son chef-d’œuvre, a été inspiré par une visite à la colonie abandonnée obsédante de Kayaköy sur la côte méditerranéenne touristique de la Turquie.

Couverture Bâtard d'Istanbul

Un roman de 2006 sur le passage à l’âge adulte sur l’adolescente turque Asya (le bâtard du titre) et son cousin arméno-américain Armanoush, dont la visite à ses proches d’Istanbul catalyse l’émergence dramatique de secrets de famille du passé mouvementé de la Turquie. Le traitement frontal de Shafak sur les événements arméniens de 1915 – pour lesquels Armanoush déploie sans hésiter le terme tabou de génocide – l’a vue poursuivie en 2006 pour insulte à la turcité. Elle n’a été épargnée d’une longue peine de prison que lorsque les charges ont été abandonnées. Ce portrait fougueux et atmosphérique de mères, de sœurs et de filles – les hommes de la famille sont pour la plupart emportés dans la quarantaine par une malédiction qui persiste jusqu’à la fin du roman – se termine par un final véritablement choquant.

Récolte de coton à Çukurova, Turquie.
Récolte de coton à Çukurova. Photographie : Agence Anadolu/Getty Images

L’épopée de Kemal de 1958 est peut-être le plus aimé de tous les romans turcs. Il s’agit d’un Robin des Bois anatolien, mais qui se déroule au 20e siècle, lorsque le féodalisme persistait dans les régions éloignées de la Turquie. Memed, né de la pauvreté et d’une servitude éreintante parmi les champs de chardons, s’envole dans les montagnes et élève une bande de brigands pour gagner les cœurs locaux, reconquérir le bien-aimé capturé de Memed et briser l’emprise de l’injuste local aga (Seigneur). Hymne à la liberté et à la justice sociale, ce classique est imprégné du sol et des traditions de la région de Çukurova, dans le sud de la Turquie, où Kemal a été élevé.

Couverture de Paysages humains de mon pays

Ce roman épique en vers a été en grande partie écrit en prison, où Nazim, comme le plus grand poète moderne de Turquie est universellement connu, a passé une grande partie de sa vie ; il n’a été publié en Turquie qu’après la mort de Nazim en 1963 et n’a été publié en anglais dans son intégralité qu’en 2002. Audacieusement expérimental, avec des vignettes vivantes de la vie turque livrées dans un style cinématographique fracturé, le chef-d’œuvre de Nazim vole d’un train voyageant entre Istanbul et Ankara dans une prison de steppe, un hôpital, des champs de bataille, des chambres et ailleurs. Lecture difficile, Human Landscapes dresse néanmoins un magnifique portrait non seulement des vies turques ordinaires et souvent marginalisées, toujours au cœur de l’art de Nazim, mais du XXe siècle. Communiste engagé mort en exil, Nazim reste une figure de division dans la Turquie moderne. Mais même ceux qui le qualifient de traître national ne nient pas la puissance de son écriture, à son apogée dans ces pages.

Les tours de Trébizonde de Rose Macaulay

Paysage de l'Uzungol à Trabzon en Turquie.
Paysage de l’Uzungol à Trabzon. Photographie : Muamer Osmanbegovic/Alamy

C’est un hommage à un roman avec une prémisse si farfelue – un train de chameaux d’intellectuels de la Haute Église à destination de la ville de la mer Noire de Trébizonde (Trabzon) avec l’intention d’écrire des livres de voyage, de convertir les habitants païens et de libérer leurs femmes, et de passer à les Soviétiques – qu’il semble parler de la Turquie de manière plus éclairante que n’importe quel nombre de récits de voyage de non-fiction. Il y a beaucoup à admirer dans les détails des paysages, dans l’affection patente de l’auteur pour ses personnages – même les personnages de plain-pied – et dans le mélange caractéristique de farce et de mélancolie. Le roman de 1956 de Macaulay, son dernier, est une pièce d’époque particulièrement touchante et amusante qui non seulement évoque la Turquie des années 1950, mais révèle à la fois brillamment l’amour, le sexe et la solitude.

Des enfants jouent dans la neige dans la ville de Kars.
Des enfants jouent dans la neige dans la ville de Kars. Photographie : Agence Anadolu/Getty Images

Istanbul a servi de cadre à la plupart des romans d’Orhan Pamuk, abrite son remarquable musée littéraire de l’innocence et a inspiré ses célèbres mémoires d’enfance. Mais Snow (2002) emmène Pamuk aussi loin qu’il peut aller de sa ville natale tout en restant en Turquie – à l’est jusqu’à la ville frontalière reculée de Kars. À d’autres égards, cependant, ce n’est guère un départ du monde fictif de marque de Pamuk. À Kars pour rendre compte d’une épidémie de suicides chez les jeunes femmes, un journaliste poète se retrouve empêtré dans un maillage de politique sombre et de ses propres attachements émotionnels alors qu’un blizzard s’abat, coupant la ville du monde extérieur. Cette exploration de la laïcité et de l’extrémisme islamique trouve le colosse littéraire de la Turquie à son niveau le plus profond et le plus troublant.

oiseaux sans ailes

Ce roman de 2004, par l’auteur de la Mandoline du capitaine Corelli, est peut-être la grande épopée de la Turquie de la fin de l’empire. Le cadre est une ville méditerranéenne de province au début du 20ème siècle où diverses communautés – turques, grecques et arméniennes – coexistent comme elles le font depuis des siècles. Mais les guerres qui font rage dans tout le pays – il y a des évocations graphiques de la vie dans les tranchées pendant la campagne de Gallipoli de 1915 – signalent la fin de l’empire ottoman et un changement capital. Le casting richement rendu de De Bernières – chevrière et paysanne, imam et agha – tombent amoureux et partent en guerre alors que l’auteur livre une leçon d’histoire brillamment lucide sur la fin du cosmopolitisme ottoman, notamment les tragiques échanges de population qui en 1923 appelé le temps sur le christianisme en Anatolie.

couverture de l'institut de régulation du temps

Tragi-comédie hilarante, le grand roman de Tanpinar (1954 ; traduit en anglais en 2014) est un envoi impitoyable des réformes du XXe siècle qui visaient à refaire les Turcs en Occidentaux. Le roman se concentre sur l’institut titulaire dont l’objectif orwellien est d’aligner les horloges du pays et ainsi de corriger l’attitude désinvolte des citoyens à l’égard du chronométrage. Cette satire d’une actualité mordante, qui a osé faire pour Atatürk ce que Animal Farm a fait pour Staline, offre un commentaire dévastateur sur ce que Tanpinar lui-même a décrit comme l’arrivée tardive du pays dans le monde moderne. L’action tourne autour d’un casting de non-conformistes d’Istanbul dont les tentatives pour suivre un monde en mutation les écartent entre l’espoir d’un avenir radieux et la nostalgie d’un passé familier.

Image de Pénélope accueillant son mari Ulysse chez lui dans l'Iliade.
Image de Pénélope accueillant son mari Ulysse chez lui dans l’Iliade. Photographie : Alamy

Ni tout à fait roman ni turc, la grande épopée guerrière d’Homère doit pourtant être là. Car ce poème épique – le roman de l’époque – nous rappelle que la terre désormais connue sous le nom de Turquie a inspiré les plus grandes histoires depuis le début. Le pouvoir de l’Iliade reste son étonnante immédiateté, avec les fins guerriers des Grecs et des Troyens tombant comme fourrage aux lames étincelantes d’Achille et d’Hector alors que les dieux des deux côtés s’entendent d’en haut pour influencer les événements dans les plaines de Troie. Rarement cette œuvre monumentale a suscité un tel intérêt, avec une traduction de 2016 de Caroline Alexander, la première par une femme, mettant l’accent sur des thèmes anti-guerre latents.

Couverture de The Janissary Tree de Jason Goodwin

Littéraire Istanbul est un vieux quartier difficile, peuplé de détectives créés par des écrivains tels que Barbara Nadel, Selcuk Altun et – mon choix – Jason Goodwin. Yashim, la star des excellents mystères historiques de Goodwin, non seulement résout des crimes, mais est également remarquable en tant qu’eunuque ottoman, bohème cultivé et gourmet. Dans The Janissary Tree (2006), le premier des cinq romans de Yashim, notre homme enquête sur une série de meurtres qui secouent le corps militaire d’Istanbul dans les années 1830, environ 10 ans après que le sultan a massacré les janissaires, autrefois la force d’élite des Ottomans. Empire.

Le temps des cygnes tuberculés par Ece Temelkuran

Cygnes dans le parc Kugulu d'Ankara.
Cygnes dans le parc Kugulu d’Ankara. Photographie : Adem Altan/Getty Images

Ce roman à succès de 2017, se déroulant dans les années 1980 à Ankara, est l’histoire résonnante de deux enfants d’horizons très contrastés dont l’amitié s’épanouit alors que des batailles rangées font rage sur les campus universitaires, que des milices de droite terrorisent les quartiers pauvres et qu’un coup d’État militaire se profile. Lorsque des cygnes venus de Russie se sont abattus dans un parc d’Ankara, les deux enfants élaborent un complot pour les sauver du chaos.

Jeremy Seal a écrit plusieurs livres sur la Turquie. Son prochain, Un coup d’État en Turquie, sera publié par Chatto en 2021



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